DIARIO DE VIAJE DEL 1 AL 15 DE AGOSTO

Camino a Misiones pasamos dos noches en Las Marías, donde presenciamos la cosecha y el secado de la yerba. No se pueden imaginar el delicioso perfume a yerba tostada que emanaba del secadero, los amantes del mate se volverían locos aquí! Brevemente nos abrieron el horno para poder ver como la hierba volaba por el aire secándose con el calor del fuego.

De ahí visitamos la Yerbatera del Nordeste en Aristóbulo del Valle. Cuando entramos vimos a un anciano inspeccionar la yerba que recién llegada. Era Don Ermengildo Ramírez quien tiene 90 años y trabaja en Las Marías desde los doce años cuando se quedo huérfano de padre y entro como cebador. Hoy es uno de los grandes expertas de yerba y revisa la calidad de la misma en todos los establecimientos del grupo. El mate es la pasión y la dedicación de su larga vida y cuando cuenta su historia sus ojos brillan de entusiasmo y felicidad. Es tal vez la persona mas contenta que hemos conocido en todo este viaje!

Finalmente comenzó la parte mas salvaje de nuestra expedición cuando nos adentramos en el corazón de la selva misionera. En el núcleo de la gran reserva de la biosfera Yabotí está Esmeralda una reserva estricta donde aparte de los guardaparques y algún biólogo no entra nadie. Pasamos las noches en un refugio entre los árboles arriba de un “barrero” donde los animales de la selva van a lamer la sal, el mejor lugar para avistar la fauna. No se pueden imaginar lo que se siente en la oscuridad total en el medio del bosque escuchando los extraños ruidos de la selva! La verdad da un poco de miedo porque no sabés que es lo que se esta acercando, podría bien ser el yaguareté cuyas enormes huellas vimos por el camino… De repente sentimos como algo grandese paró debajo de nosotros en la oscuridad y respiraba fuertemente. Que susto! Cuando después de unos eternos minutos el animal se metió en el barro dispare mi flash y ahí estaba un gran macho del elusivo tapir o “anta” como le dicen acá, de hábitos nocturnos el flash lo despabiló unos segundos y pude sacar tres fotos antes de que desapareciera en la oscuridad. Que momento!

De ahí tomamos la ruta 15 una de las menos transitadas de la provincia. Bordea la reserva Yaboti al sur del río homónimo pasando por el corazón de la selva misionera.  Después de encontrarnos con un solitario guardaparque en el parque Caá Yarí nunca mas vimos a nadie. La selva estaba llena de helechos y unas flores naranjas que enroscaban los árboles y colgaban de ellos como lianas. Grandes tucanes cruzaban la ruta y se perdían en las cimas de altísimos árboles llenos de helechos colgantes.  Lo que comenzó como un camino de tierra entre aldeas se iba haciendo siempre mas pequeño hasta parecer nada mas sendero que se iba perdiendo cada vez mas entre la tupida vegetación del bosque.

El camino terminó en Yeyí, una aldea de los Mbya-Guaraní cerca de Colonia La Flor. Unos pocos kilómetros más y llegamos a la tierra de los colonos alemanes: Plantaciones de yerba, ganado Cebú, y muchos niños de ojos azules y pelo rubio tan claro que parecía blanco en el sol. Fue un cambio muy brusco y casi chocante, pero esta mezcla de colores es típico de esta provincia.  Después de tantos días en la selva finalmente pudimos disfrutar algunos mimos y relax en Posada La Bonita de nuestro amigo Franco Martini, quien fue pionero poner un hotel en la zona de los saltos del Mocona. Franco encontró este lugar soñado a mediados de los ochenta, después de recorrer toda la provincia. Aquí, alrededor de un salto enorme, construyó  cuatro cabañas de piedra y madera en el medio del bosque.

El susurro de la cascada en el medio del bosque te acompaña hasta en el sueño y relaja como nada. Hacía muchísimo frío y nos pasamos los días jugando al ajedrez al lado de la chimenea. Cuando finalmente salió el sol bajamos al salto donde tomamos unos mates al borde del agua, el sol filtrándose entre la vegetación. Que ganas de volver en verano para pasar los días con “hidromasaje natural” en la pileta privada de la cascada de La Bonita…ahora sabemos porque se llama así!

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